Hugenote

Redeeming Time: Are you in time with God? - 3 July 2020

Louise Gevers

Our days may come to seventy years, or eighty, if our strength endures; yet the best of them are but trouble and sorrow, for they quickly pass, and we fly away. If only we knew the power of your anger! Your wrath is as great as the fear that is your due. Teach us to number our days, that we may gain a heart of wisdom. Psalm 90:10-12

Time began when God created the world and brought order from chaos, with the sun, moon and stars marking the days and seasons of the earth. (Genesis 1:14-19) Solomon observed, underscoring the significance of time in God’s design, “For everything there is a season, and a time for every matter under heaven”; and the complexity of understanding its purpose, that God, “has also set eternity in the human heart” (Ecclesiastes 3:12).

Working with God in the seasons He brings into our lives helps us to benefit optimally from them. A new season heralds opportunity for a fresh start, not least at this time. The “new normal” has highlighted the importance of the productive use of time. Time, well used, helps us to accomplish our purposes and keeps us on track, despite difficulties. Those unable to engage meaningfully in their usual routine in lockdown, discovered that time and days started to blur.

A young mother, speaking on social media, said: “I cannot believe the year is halfway over. Covid has really turned the world on its head and the future seems so uncertain … without a clear picture of what to expect, there is no way to plan anything …”

She was speaking of practical planning in our current situation, but Moses, in the desert, had also contemplated the significance and effect of the quick passage of time, seen in his words today. Even in the desert, so long ago, his experience was like the young mother's: time catches us unaware of its passing. Moses entrusted this problem to its Creator.

In summing up God's framework for time and purpose in the life of humankind, he realises how limited we are to use it optimally. Wisdom to live meaningfully in the time we have on earth comes through knowing God, and respecting His power over life and death. Moses had met with God so many times, yet humbly confesses his need for His guidance.

What we do with our time, and each new season it brings, counts. We can redeem this gift by asking God for His wisdom and oversight.

Are we in time with Him?

Prayer: Eternal Father, thank you for the time you have given to us to use meaningfully on earth and to prepare us for eternity. In this season of ‘new normal’ you are giving us an opportunity to change our ways to make the best possible use of our lives, Your gift to us. May we grow wise as we love and revere you, and appreciate each new day you give us. Amen

Verlossingstyd: Is jy in tyd met God? - 3 Julie 2020

Louise Gevers

Ons lewe maar sewentig jaar, of, as ons baie sterk is, tagtig, en dié is vol swaarkry en leed. Dit is gou verby, ons vlieg na ons einde toe. Wie ken die krag van u toorn beter as u dienaars? Wie ken u gramskap beter? Leer ons ons dae so gebruik dat ons wysheid bekom. Psalm 90:10-12

Tyd het begin toe God die wêreld gemaak het en orde uit chaos geskep het met die son, maan en sterre wat dag en nag aandui en seisoene wat op aarde gevestig is. (Genesis 1:14-19) Salomo onderstreep die belangrikheid van tyd in God se ontwerp wanneer hy sê: ´God het elke ding gemaak dat dit pas in 'n bepaalde tyd," en hy beklemtoon verder ook die kompleksiteit öm die doel van tyd te verstaan: "maar Hy het ook aan die mens 'n besef gegee van die onbepaalde tyd." (Prediker 3:11)

Samewerking met God in die seisoene wat Hy in ons lewens bring, help ons om ten volle daarby te baat. 'n Nuwe seisoen bied die geleentheid vir 'n nuwe begin, ook in dié tyd waarin ons ons tans bevind. Die "nuwe normaal" beklemtoon die belangrikheid van die produktiewe gebruik van tyd. Tyd wat goed gebruik word, help ons om ons doel te bereik en hou ons, ondanks probleme, op die regte spoor. Diegene vir wie dit nie moontlik is om in hierdie grendeltyd op 'n betekenisvolle manier hulle daaglikse roetine te volg nie, ontdek soms dat die dae in mekaar vloei.

'n Jong ma skryf die volgende op sosiale media: "Ek kan nie glo dat die jaar halfpad verby is nie. Covid het werklik die wêreld op sy kop gedraai en die toekoms lyk so onseker … sonder 'n duidelike prentjie van wat om te verwag, is daar geen manier om enigiets te beplan nie …"

Sy verwys na praktiese beplanning in die tyd wat ons beleef, maar in vandag se teks is dit duidelik dat Moses, in die woestyn, ook nagedink het oor die belangrikheid van tyd wat vinnig verbygaan en die uitwerking daarvan. Selfs daar in die woestyn, eeue gelede, was sy ondervinding soortgelyk aan die van die jong ma: tyd vlieg ongesiens verby. Moses het hierdie probleem aan sy Skepper toevertrou.

Ter opsomming van God se raamwerk van tyd en die doel daarvan vir die mensdom, besef Moses hoe beperk die mens is om dit ten volle te benut. Wysheid om betekenisvol te kan lewe in die tyd wat ons op aarde is, kom deur God te ken en respek vir sy krag oor lewe en dood te hê. Moses het die Here verskeie kere ontmoet, maar tog bely hy nederig sy behoefte aan leiding.

Wat ons in elke nuwe seisoen in ons lewe met ons tyd doen, maak saak. Ons kan hierdie geskenk bekom deur die Here om sy wysheid en leiding te vra.

Is ons in tyd met Hom?

Gebed: Ewige Vader,dankie vir die tyd wat U aan ons gee om betekenisvol hier op aarde te gebruik om ons vir die ewigheid voor te berei. In hierdie seisoen van die "nuwe normaal" gee U aan ons die geleentheid om ons weë te verander en ons lewe so goed moontlik te gebruik. Dit is U geskenk aan ons. Skenk aan ons wysheid en dat ons U sal liefhê en eer, en dat ons elke nuwe dag wat U aan ons gee, sal waardeer. Amen

God’s Love Restores Us - 2 July 2020

Louise Gevers

“Therefore I am now going to allure her; I will lead her into the wilderness and speak tenderly to her. There I will give her back her vineyards, and will make the Valley of Achor a door of hope. There she will respond as in the days of her youth, as in the day she came up out of Egypt.” Hosea 2:14,15 (NIV)

God’s heart yearns for His people to engage in an intimate, covenant relationship with Him in which they experience personally that “he is altogether lovely” and know that, “(He) is my beloved, this is my friend …” (Song of Solomon 5:16). With all the beautiful qualities of love inherent in Him, God loves richly and steadfastly, wanting the best for each one, asking for their whole-hearted love and commitment in return. But Israel often forgot God’s love and goodness to them and worshipped pagan idols that lured them; and their love for God grew cold.

Still, He loved them faithfully and wanted to woo them back to Him, even after they had broken His Commandments. 

Using Hosea’s troubled marriage as an object lesson, God illustrates symbolically the condition of Israel’s relationship with Him, the depth of His love for them, and His willingness to restore their covenant. Israel would be able to see that what God instructed Hosea to do for Gomer, his wife, He would do for Israel. God's instruction to Hosea to buy back his unfaithful wife would symbolise His willingness to redeem Israel, emphasizing His unconditional love for them. 

He further uses the Valley of Achor, a place of former judgment and tragedy, where Achan and his family were punished for his sin (Joshua 7), as imagery, to illustrate His redemptive power.Infidelity to God put Israel into a valley of destruction waiting for judgement, but He wants them to see that, by returning to Him, He has the power to transform their sinful situation into “a door of hope”, promising grace, and restoration of the blessings that will bring joy again. He is the God of the impossible (Genesis 18:14; Mark 10:27) with whom no situation is beyond redemption; by repenting there is always hope.

Selfless commitment and compassion to forgive and restore originate in God. When things go wrong, true love inspires the renewal and restoration of the broken and lost, regardless of the cost. This love, exemplified in God’s willingness to pursue unfaithful Israel, challenges us at the highest level and sets before us the blueprint for unconditional love. God alone is able to turn a place of shame into a door of hope through which His, “grace is sufficient for (those at rock bottom) … and His power is made perfect in weakness." (2 Corinthians 12:9)

Prayer: Lord, too often we are unfaithful as we replace You in our affections with distractions that tempt us to exchange truth for deception. Sometimes it’s only when things go wrong in our lives that we realise this. Help me to return to my first love for You and to be restored. Amen.

 

God se liefde maak ons nuut - 2 Julie 2020

Louise Gevers

Tog sal Ek weer begin om haar die hof te maak. Ek sal haar na die woestyn toe bring en mooi dinge vir haar sê. Wanneer ons daar is, sal Ek weer vir haar wingerde gee, Ek sal die Akorlaagte 'n poort na 'n nuwe toekoms maak. Dan sal sy weer my liefde beantwoord soos toe sy jonk was, soos toe sy uit Egipte getrek het.  Hosea 2:13-14

God se hart smag daarna vir sy kinders om in 'n intieme verbondsverhouding met Hom te wees waar hulle persoonlik kan ondervind dat Hy "geheel en al die lieflikheid self (is)" en weet dat "dit is my beminde en dit is my vriend … (Hooglied 5:16 1933/1953-vertaling) Met al die pragtige kwaliteite van die liefde wat inherent aan Hom is, het die Here ons onwrikbaar lief en verlang die beste vir elkeen van ons. In ruil vra Hy dat ons Hom heelhartig sal liefhê en volkome toegewyd sal wees.

Maar Israel het dikwels God se liefde en goedheid vir hulle vergeet en het heidense afgode aanbid. Hulle liefde vir die Here het koud geword. Die Here het hulle egter steeds getrou lief gehad en wou hulle aanmoedig om na Hom toe terug te kom, selfs nadat hulle sy Gebooie verbreek het.

Deur Hosea se gebroke huwelik as voorbeeld te gebruik, het die Here simbolies Israel se verhouding met Hom en die diepte van sy liefde vir hulle en sy gewilligheid om sy verbond met Israel te herstel, geїlustreer. Hy wou Israel in staat stel om te besef dat dit wat God Hosea beveel het om met Gomer, sy vrou, te doen, Hy ook vir Israel wou doen. God het Hosea beveel om sy ontroue vrou terug te koop en dit simboliseer sy gewilligheid om Israel te verlos, en dit beklemtoon sy onvoorwaardelike liefde vir hulle.

Hy het ook die Arkonlaagte ter illustrasie gebruik, 'n plek waar mense voorheen veroordeel is en waar tragedies afgespeel het – die plek waar Agan en sy gesin gestraf is vir sy sonde. (Josua 7). Dit het Hy gedoen om sy verlossende krag te illustreer. Ontrouheid aan God het Israel in 'n vallei van vernietiging laat beland waar hulle op veroordeling gewag het, maar die Here wou dat hulle besef dat as hulle na Hom terugkeer Hy oor die krag beskik om hulle sondige situasie in "'n deur van hoop" te verander en dat Hy genade beloof en die seëninge wat vreugde bring, weer kon herstel. Hy is die God van die onmoontlike (Genesis 18:14, Markus 10:27) by wie verlossing uit alle situasies altyd moontlik is – die belydenis van sonde bring altyd hoop.

Onselfsugtige toewyding, deernis om te vergewe en te verlos het hulle oorsprong in God. Wanneer dinge verkeerd gaan, inspireer ware liefde die verlossing van die gebrokenes en diegene wat verlore is, en word hulle nuut gemaak ongeag die koste. Hierdie liefde wat geȉllustreer word deur God se gewilligheid om die ontroue Israel na te jaag, daag ons uit op die hoogste vlak en plaas 'n bloudruk van onvoorwaardelike liefde voor ons. Die Here alleen kan 'n plek van skaamte verander in 'n deur van hoop want sy "genade is vir jou (almal wat die allerlaagste punt bereik het) genoeg. My krag kom juis tot volle werking wanneer jy swak is.” (2 Korintiërs 12:9)

Gebed: Here ons is so dikwels ontrou aan U en ons vervang ons liefde vir U met dinge wat ons verlei om die waarheid vir bedrog te verruil. Soms besef ons dit slegs wanneer dinge verkeerd gaan in ons lewens. Help my om na my eerste liefde vir U terug te keer sodat ek nuut gemaak kan word. Amen

Go to top